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Pregare con i rifugiati nella Repubblica Dominicana
01 giugno 2012

Una guardia sta a guardare mentre delle persone attraversano il confine tra Haiti e la Repubblica Dominicana. La città dominicana di Jimani è uno dei principali valichi di frontiera con Haiti e l'animato mercato proprio all'interno del varco di confine attira mercanti e acquirenti dei due Paesi. (Christian Fuchs/ JRS)
Tierra Nueva, 1 giugno 2012 – All'inizio dell'incontro siamo solo in tre. Margarita, il capo gruppo, si scusa perché non ha nulla da offrirci. Mercedes, una suora della comunità di Vedruna, e io siamo seduti su sedie di plastica fuori dalla chiesa e ascoltiamo Margarita che ci racconta della settimana.

Margarita spiega che non può andare al mercato a comprare noccioline, perché non ha soldi da dare alla polizia quando chiedono la mancia. Senza noccioline, non può fare gli snack dolci che vende nelle strade della sua città. Questo è il suo piccolo business, il suo modo umile di guadagnarsi da vivere, ma come immigrata haitiana senza documenti è esposta al rischio di estorsione e spesso di violenza ogni volta che cerca di comprare generi di prima necessità.

"A volte non possiamo lasciare le nostre case. Non possiamo andare da nessuna parte," dice Margarita.

"Da quando la violenza è iniziata, nemmeno gli uomini escono di casa. È difficile guadagnare soldi, ma è anche difficile sentirsi davvero un essere umano se non puoi neanche uscire di casa per la paura", aggiunge.

A partire da novembre 2011, un'ondata di violenza è dilagata a Jimani e nelle città vicine ed è costata la vita a tre persone. Altre due sono disperse. Molti sono rimasti feriti in attacchi di rappresaglia e le minacce costringono intere comunità a non uscire più di casa.

Questa situazione è iniziata quando una persona è rimasta uccisa durante un litigio a un mercato internazionale e da allora un'allarmante spirale di violenza ha continuato a crescere. La città dominicana di Jimani è uno dei principali valichi di frontiera con Haiti e l'animato mercato proprio all'interno del varco di confine attira mercanti e acquirenti dei due Paesi.

Stiamo seduti fuori dalla casa di argilla di Margarita e guardiamo il sole tramontare dietro le montagne. Arriva qualche altro membro del gruppo. Quando l'incontro inizia, ci sono circa venti persone. Quando finisce, ce ne sono quaranta.

Questo è uno dei molti gruppi che il Servizio dei Gesuiti per i Rifugiati accompagna nell'area di Jimani. Questi gruppi offrono agli immigrati haitiani un posto per condividere le loro esperienze, costruire relazioni e sviluppare le competenze organizzative della comunità.

Sotto la guida di Margarita, il gruppo Tierra Nueva ha iniziato corsi di alfabetizzazione, ha organizzato formazione sui diritti umani e ha partecipato a workshop sulla leadership a Jimani. Nonostante le difficoltà, stanno andando avanti, cercando la loro strada verso qualcosa di meglio.

Drew Hendrickson
JRS Repubblica Dominicana

La tua riflessione
Gli immigrati haitiani a Tierra Nueva sono tra le persone economicamente più marginalizzate della Repubblica Dominicana. Le loro risorse sono ulteriormente limitate dagli abusi di potere delle autorità, che chiede continuamente mance. Più di recente, la sicurezza del loro insediamento è stata minacciata da una preoccupante ondata di violenza.

Tuttavia hanno continuato a partecipare agli incontri. Hanno continuato a cercare di imparare a leggere e a scrivere. Hanno continuato a denunciare le violazioni dei diritti umani, malgrado i rischi.

Questa nobile lotta per qualcosa di meglio deriva, in gran parte, dalla loro forte fede, una fede che li tiene uniti e che li rafforza nella pazienza e nella costanza, mentre camminano insieme per migliorare le loro vite.

Alla fine di questi incontri, Gito, un pastore locale, guida il gruppo nella preghiera. Inizia, ma dopo poche parole ogni membro del gruppo esprime ad alta voce le proprie parole di ringraziamento e speranza. Nella piccola chiesa, una cacofonia di quaranta voci diverse parla contemporaneamente: ciascuno prega a suo modo, si associa a suo modo, ma tutti sono condotti insieme dalla stessa missione.


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Atti degli Apostoli 2, 1-4

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Mentre il giorno di Pentecoste stava per finire, si trovavano tutti insieme nello stesso luogo. Venne all'improvviso dal cielo un rombo, come di vento che si abbatte gagliardo, e riempì tutta la casa dove si trovavano.

Apparvero loro lingue come di fuoco che si dividevano e si posarono su ciascuno di loro; ed essi furono tutti pieni di Spirito Santo e cominciarono a parlare in altre lingue come lo Spirito dava loro il potere d'esprimersi.